El Parlamento Europeo pide más atención y ayudas para los territorios despoblados

La eurodiputada Iratxe García defendió la propuesta ante el Pleno del Parlamento

El cambio demográfico y su consecuencia, la despoblación, adquiere por primera vez protagonismo como asunto de Estado en la agenda continental. El Parlamento Europeo ha aprobado una Resolución en la que, entre otras cuestiones, demanda más ayudas comunitarias a las regiones de la UE con población envejecida, baja natalidad y éxodo de jóvenes.

 
Madrid, 7 de diciembre de 2017.- Los eurodiputados quieren un mejor uso de las políticas y fondos de cohesión así como una política demográfica europea que ponga el foco en todos los territorios que actualmente se enfrentan a desequilibrios demográficos. El objetivo es afrontar los principales motivos que explican la disminución de la población en muchas regiones europeas, como el envejecimiento, la reducida natalidad y la escasez de trabajadores cualificados, pero también la falta de perspectivas de empleo que hace que los jóvenes emigren.
 
La Resolución, adoptada con 506 votos a favor, 103 en contra y 77 abstenciones, fue elaborada por la Comisión encargada de la Estrategia Demográfica y defendida por la Presidenta de la delegación española del Grupo Socialista, Iratxe García. Gran parte de su contenido está basado en una propuesta de la FEMP.
 
El documento, que no tiene carácter legislativo, plantea que a la hora de definir y establecer esas políticas y las ayudas correspondiente se tengan en cuenta no sólo criterios económicos, como el PIB, sino también los demográficos, como la dispersión o envejecimiento de la población; y que se incluyan en los presupuestos partidas específicas contra la despoblación, en particular en materia de cohesión, empleo, agricultura, medio ambiente, sociedad de la información, I+D, empleo, educación, política social o transporte.
 
La eurodiputada Iratxe García, responsable del informe, defendió la propuesta ante el Pleno del Parlamento de Estrasburgo aduciendo que “el cambio demográfico resulta crucial para el futuro de la UE” y demandando “un marco legislativo para determinar con precisión qué regiones están afectadas por la despoblación y deben por tanto beneficiarse de un trato prioritario”. Al mismo tiempo, señaló que “debemos contar con créditos presupuestarios en todos los fondos estructurales, y el PIB no debe ser el único criterio”.
 
El texto de la Resolución considera que en el diseño de las políticas y del nuevo enfoque del cambio demográfico debe incluirse la participación de las autoridades regionales y locales; además de prestar una “atención particular” a las zonas rurales que afrontan estos problemas de una forma especialmente acuciante y de destacar la importancia de una “cooperación reforzada” entre las zonas rurales y las áreas urbanas.
 
En el documento, en suma, se pide a la Unión Europea una mayor coordinación de sus políticas, fondos estructurales e inversiones, con el fin de atajar de forma efectiva la despoblación que sufren algunos de sus territorios, en particular una parte importante de la geografía española. Según un estudiodel Parlamento Europeo,  las áreas más afectadas por la despoblación se sitúan en Europa central, este de Alemania, sur de Italia y norte de España.
 
Las previsiones publicads por Eurostat  muestran una Europa que envejece, con una cuota de población activa que pasará del 65,5% de la población total en 2015 al 56,2% en 2080, mientras que el porcentaje de personas de más de 65 años aumentará del 18,9% en 2015 al 28,7% en 2080.
 
El documento aprobado en Estrasburgo, con vistas a su conversión en Directivas de la Comisión Europea, está basado en los informes que ha elaborado la FEMP a través de su Comisión de Despoblación, informes que son también materia de trabajo en la Comisión Nacional para el Reto Demográfico.
 
Demandas vitales
 
La FEMP considera que la Resolución aprobada por el Parlamento Europeo incluye demandas vitales para el futuro a medio y largo plazo de los territorios y municipios afectados por la sangría de la despoblación, puesto que permitiría la llegada de fondos finalistas a los Ayuntamientos, la simplificación de los trámites, y la búsqueda de herramientas para facilitar la cofinanciación por parte de los pequeños municipios.
 
En concreto, el texto avala que los fondos estructurales (FEDER) y otros como el Fondo Social Europeo (FSE) sean finalistas y lleguen de forma directa a las autoridades locales y regionales, lo que permitirá a los Ayuntamientos acceder a las ayudas sin la intermediación de las Comunidades Autónomas, asegurando que la inversión europea cumple sus objetivos de acción.  “La clave es que los fondos lleguen realmente donde se precisan y no se ‘perviertan’ por el camino”, asegura el Alcalde de Soria y Vicepresidente del CMRE, Carlos Martínez.
 
Precisamente, Carlos Martínez fue uno de los impulsores de esta iniciativa, asumida por el Consejo de Municipios y Regiones de Europa (CMRE) para defender ante la UE la igualdad de derechos de los ciudadanos de los territorios europeos más despoblados y que se les tenga en cuenta a la hora de establecer el reparto de los fondos comunitarios.
 
El documento aprobado por el Parlamento Europeo señala, finalmente, que el marco financiero plurianual posterior a la Estrategia 2020 debe dar un impulso decidido y contundente a los desafíos demográficos, y que ha de incorporar el fomento de soluciones que utilicen medidas específicas como una partida presupuestaria para su financiación: “Si algunos tienen que aportar el 50% de una ayuda europea, que se marquen herramientas e instrumentos financieros para poder hacerlo”, subraya Carlos Martínez.
 
Uso eficiente de los fondos europeos
 
El texto aprobado en Estrasburgo reclama mejorar la coordinación de las políticas y fondos europeos para hacer frente a los desafíos demográficos. En concreto, el Parlamente pide:
 

  • Dar prioridad al cambio demográfico en el próximo periodo del Fondo Europeo para inversiones estratégicas, parte del llamado “plan Juncker”.

 

  • Mayor apoyo a las regiones a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional centrado en las infraestructuras de transporte y telecomunicaciones y en los servicios públicos.

 

  • Impulso a la formación y educación de los jóvenes, así como a la lucha contra la exclusión social y digital de las personas mayores, a través del Fondo Social Europeo.

 

  • Orientar el Fondo Europeo para Inversiones Estructurales al desarrollo de regiones con dinámicas demográficas desfavorables, mediante el incremento de la inversión en energía, transporte, investigación y pymes.

 
Política de cohesión para afrontar los retos demográficos
 
La ponente española que defendió la propuesta de Resolución, Iratxe García, considera entre otras cosas que:
 

  • Es precisa una mayor coordinación de los instrumentos de la Unión para garantizar un enfoque más amplio del cambio demográfico: la política de cohesión no ha dado sus frutos por la ausencia de una estrategia europea transversal para afrontar los retos demográficos.

 

  • Es necesario seguir explorando el potencial de los Fondos Estructurales para hacer frente al cambio demográfico. Debe prestarse una atención mayor y más específica al cambio demográfico como esfera prioritaria en las directrices sobre los Fondos Estructurales y de Inversión.

 

  • Los problemas planteados por el cambio demográfico deben ser abordados por las autoridades locales y regionales, así como a nivel de los Estados miembros y las instituciones europeas: estos distintos niveles de gobierno deben colaborar para garantizar que sus políticas y estrategias están alineadas y para intercambiar mejores prácticas en este ámbito.

 
La ponente también desea hacer hincapié en la importancia de aumentar la concienciación a todos los niveles acerca de la magnitud de los desafíos asociados al cambio demográfico en la Unión Europea y del potencial que presentan los Fondos Estructurales para hacer frente a este fenómeno.