El Parlamento Europeo incorpora la despoblación como asunto prioritario en la agenda continental, a propuesta de la FEMP

La propuesta aprobada en Estrasburgo incide en que las autoridades regionales y locales participen en el diseño de las políticas demográficas

Insta a que se contemplen criterios demográficos en el reparto de ayudas económicas y que se incluyan partidas específicas contra la despoblación

Estrasburgo, 14 de noviembre de 2017.- El Parlamento Europeo ha aprobado hoy una Resolución en la que la despoblación adquiere por primera vez protagonismo como asunto de Estado en la agenda continental. La Resolución está basada en una propuesta de la FEMP y ha sido elaborada por la Comisión encargada de la Estrategia Demográfica y defendida por la Presidenta de la delegación española del Grupo Socialista, Iratxe García.

La Resolución plantea que a la hora de definir y establecer esas políticas y las ayudas correspondiente se tengan en cuenta no sólo criterios económicos, como el PIB, sino también los demográficos, como la dispersión o envejecimiento de la población; y que se incluyan en los presupuestos partidas específicas contra la despoblación, en particular en materia de cohesión, empleo, agricultura, medio ambiente, sociedad de la información, I+D, empleo, educación, política social o transporte.

Además, considera que en el diseño de las políticas y del nuevo enfoque del cambio demográfico debe incluirse la participación de las autoridades regionales y locales; además de prestar una “atención particular” a las zonas rurales que afrontan estos problemas de una forma especialmente acuciante y de destacar la importancia de una “cooperación reforzada” entre las zonas rurales y las áreas urbanas.

En el documento, en suma, se pide a la Unión Europea una mayor coordinación de sus políticas, fondos estructurales e inversiones, con el fin de atajar de forma efectiva la despoblación que sufren algunos de sus territorios, en particular una parte importante de la geografía española. 

El documento aprobado en Estrasburgo, con vistas a su conversión en Directivas de la Comisión Europea, está basado en los informes que ha elaborado la FEMP a través de su Comisión de Despoblación, informes que son también materia de trabajo en la Comisión Nacional para el Reto Demográfico.

La FEMP considera que la Resolución aprobada por el Parlamento Europeo incluye demandas vitales para el futuro a medio y largo plazo de los territorios y municipios afectados por la sangría de la despoblación, puesto que permitiría la llegada de fondos finalistas a los Ayuntamientos, la simplificación de los trámites, y la búsqueda de herramientas para facilitar la cofinanciación por parte de los pequeños municipios.

En concreto, el texto avala que los fondos estructurales (FEDER) y otros como el Fondo Social Europeo (FSE) sean finalistas y lleguen de forma directa a las autoridades locales y regionales, lo que permitirá a los Ayuntamientos acceder a las ayudas sin la intermediación de las Comunidades Autónomas, asegurando que la inversión europea cumple sus objetivos de acción.  “La clave es que los fondos lleguen realmente donde se precisan y no se ‘perviertan’ por el camino”, ha explicado el Alcalde de Soria y Vicepresidente del CMRE, Carlos Martínez.

Precisamente, Carlos Martínez fue uno de los impulsores de esta iniciativa, asumida por el Consejo de Municipios y Regiones de Europa (CMRE) para defender ante la UE la igualdad de derechos de los ciudadanos de los territorios europeos más despoblados y que se les tenga en cuenta a la hora de establecer el reparto de los fondos comunitarios.

El documento aprobado por el Parlamento Europeo señala, finalmente, que el marco financiero plurianual posterior a la Estrategia 2020 debe dar un impulso decidido y contundente a los desafíos demográficos, y que ha de incorporar el fomento de soluciones que utilicen medidas específicas como una partida presupuestaria para su financiación: “Si algunos tienen que aportar el 50% de una ayuda europea, que se marquen herramientas e instrumentos financieros para poder hacerlo”, subraya Carlos Martínez.